Mientras Netflix pierde usuarios, HBO Max revelan sus grandes éxitos de cara a la fusión con Discovery

El contenido en streaming parece ser el camino del futuro, pero con tantas opciones para los clientes de pago, la competencia es feroz entre las plataformas que tratan de atraer y mantener a los suscriptores. HBO Max y Discovery+ pronto combinarán sus bibliotecas, ya que la empresa matriz de HBO, WarnerMedia, se fusionó con Discovery el 8 de abril para formar Warner Bros. Discovery. Sin embargo, esa no fue la única gran noticia para HBO Max, ya que registró un aumento global de suscriptores en el primer trimestre. El gigante del streaming Netflix, por su parte, registró una inesperada caída de suscriptores en los tres primeros meses de 2022.

Las buenas noticias primero: en su último trimestre bajo AT&T, las suscripciones a HBO y HBO Max aumentaron en 3 millones a nivel global, y la compañía reportó un aumento interanual de 12,8 millones de clientes, informa Deadline. Se trata de una noticia prometedora para la compañía en medio de una fusión, que demuestra que los espectadores sintonizan definitivamente con esas películas exclusivas de HBO Max, así como con series originales como And Just Like That… y The Flight Attendant de Kaley Cuoco, cuya segunda temporada acaba de estrenarse. Sólo a nivel nacional, el canal de cable y el servicio de streaming ganaron 4,4 millones de suscriptores para un total de 48,6 millones.

El éxito de la compañía se produce incluso cuando HBO Max ha perdido el acceso exclusivo a la mayoría de los nuevos estrenos cinematográficos de Warner Bros. Con la vuelta a los cines, el estudio estrenará primero en salas todas las películas de 2022, excepto 10, y esperará 45 días antes de ponerlas a disposición del público en streaming. Sin embargo, cuando los contenidos de Discovery+ se integren en HBO Max, la nueva programación (incluyendo Ghost Adventures y la franquicia 90 Day Fiancé) podría ayudar a compensar esas pérdidas.

Un servicio que no sobrevivió a la fusión fue CNN+. Lanzado el 29 de marzo, justo antes de la fusión, el servicio de suscripción se cerrará a finales de abril. Warner Bros. Discovery citó como una de las razones la incapacidad de ofrecer noticias de última hora en directo. Los ejecutivos dijeron que parte de la programación y los empleados de CNN+ serán absorbidos por la cadena de televisión y el sitio web, pero que habrá despidos. El director de CNN+, Andrew Morse, dejará la compañía, informó ABC News.

En Netflix, mientras tanto, no hay mucho que celebrar. La compañía perdió más de 200.000 suscriptores en el primer trimestre y espera perder otros 2 millones más en los próximos tres meses. Las acciones de Netflix se desplomaron ante la noticia, informó Variety, ya que es la primera vez que las suscripciones de Netflix bajan más de un trimestre en 10 años.

El servicio de streaming habría dicho que, sin tener en cuenta la pérdida de suscripciones en Rusia -donde Netflix recortó sus servicios tras la invasión de Ucrania por parte del país-, el streamer habría sumado 500.000 suscripciones el pasado trimestre en lugar de registrar una pérdida. Sin embargo, esa ganancia habría sido mucho menor que las predicciones tanto de Netflix como de los analistas de Wall Street, que esperaban un aumento de los clientes de pago de entre 2,5 y 2,8 millones.

Netflix -que volvió a aumentar discretamente los precios de suscripciones en enero- estrenó algunos contenidos muy esperados en el primer trimestre, como la segunda temporada del éxito de época de Shonda Rhimes, Bridgerton (por no mencionar otro original de Rhimes, Inventing Anna), Murderville, y la aventura de acción con viajes en el tiempo de Ryan Reynolds, El Proyecto Adam. Más que el contenido, el servicio de streaming citó el aumento de la competencia y el uso compartido de contraseñas como razones del descenso.

El intercambio de contraseñas es un problema que Netflix está tratando de abordar, y esta semana también se anunciaron planes para introducir un plan de Netflix más económico que incluiría anuncios. El director de operaciones de Netflix, Greg Peters, dijo que, aunque la empresa siempre ha intentado combatir la «complejidad de la publicidad» con la «sencillez de la suscripción», valora que los consumidores puedan elegir por sí mismos. Algunos clientes, dijo, prefieren lidiar con los anuncios que pagar más al mes.

El tema de las contraseñas compartidas surgió también en la convocatoria de analistas de AT&T, en relación con sus antiguos sitios de streaming. Variety informa de que el director general John Stankey dijo que AT&T ya se ha preocupado de vigilar esa cuestión y de restringir los inicios de sesión dudosos de una «manera sensible al cliente».

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