Scarlett Johansson como Natasha Romanoff en Viuda Negra (Black Widow)

La Asociación de Propietarios de Cines arremete contra Disney tras los estrenos en streaming el mismo día que sus salas

El fin de semana pasado, Viuda Negra llegó a los cines y a Disney+, y tuvo lo que sólo puede describirse como un fin de semana de estreno extraordinario. Aunque la película recaudó unos 80 millones de dólares en la taquilla nacional, Disney rompió con la tradición al revelar lo que la película hizo en dólares en el fin de semana de apertura en Disney+ Premier Access, como una forma de impulsar el perfil de la película. Sin embargo, es poco probable que Disney lance un comunicado de prensa para promocionar el éxito de la película, ya que la película experimentó una importante caída en la taquilla en la segunda semana, y la National Association of Theatre Owners (NATO) (Asociación Nacional de Propietarios de Cines en español) está culpando a la decisión de lanzar Viuda Negra en streaming por la caída.

Mientras que Disney no ha emitido un nuevo comunicado de prensa, la Asociación sí lo ha hecho, y básicamente utiliza a Viuda Negra como un caso de estudio de por qué creen que la exclusividad en las salas es “el camino a seguir” para Hollywood. NATO destaca el éxito de la crítica y la apertura de la taquilla de Viuda Negra, pero argumenta que, basándose en anteriores estrenos de películas de Marvel, y en otras exclusivas para salas de cine como Un lugar tranquilo Parte II y Rápidos y Furiosos 9, y en los propios números del preestreno del jueves por la noche de Viuda Negra, la película debería haber tenido un fin de semana de apertura de entre 92 y 130 millones de dólares. Esto en comparación con los 80 millones de dólares que recibió.

Además, los 60 millones de dólares que Disney dice haber recibido a través de Disney+ Premier Access no son la ganancia inesperada para Disney que podría parecer. En primer lugar, Disney no se queda con todo ese dinero, ya que el 15% se reparte con varias plataformas. Parece que ese es el reparto de los ingresos para aquellos que ven Disney+ de forma “gratuita” al obtener su acceso a través de un tercero. Además, NATO argumenta que el total de 60 millones de dólares no es dinero “nuevo”, sino simplemente el dinero de PVOD que la Viuda Negra habría hecho como un lanzamiento digital después de su carrera por los cines, que simplemente se está añadiendo a los ingresos totales de la película.

Además, está el hecho de que Premier Access representa en realidad a mucha más gente en la taquilla perdida, ya que la mayoría de los hogares contienen más de una persona. Y si se añade el uso compartido de contraseñas, hay aún más espectadores potenciales para las salas de cine que no contribuyeron a los ingresos de la película. Por último, está el tema de la piratería, ya que las películas estrenadas en plataformas digitales pueden copiarse en perfecto estado y Viuda Negra ya es la película más torrenteada del año. Según NATO, las películas que se han estrenado simultáneamente en digital han tenido importantes problemas de piratería este año, mientras que las que se han estrenado sólo en cines no.

Si se combinan todos estos problemas, se obtiene una película que ha ganado mucho menos dinero del que podría haber ganado. También hay mucha gente que ya ha visto Viuda Negra y que, por lo tanto, no ha ido a verla este fin de semana, lo que ha provocado que el segundo fin de semana de la película sea menos notable.

Ciertamente, la Asociación tiene un gran interés en que Disney, el mayor estudio cinematográfico del planeta, se dedique a los estrenos en salas. Desde cualquier punto de vista, una película como La viuda negra es una garantía de recaudación y ningún cine quiere ver cómo se pierden los ingresos que podría haber obtenido. Aunque es imposible saber cuánto dinero en taquilla se perdió debido al estreno de Disney+, es obvio que la cifra es mayor que cero.

NATO argumenta que el estreno simultáneo no sólo es malo para los cines, sino que también es malo para Disney, que el estudio no está ganando tanto dinero como podría al hacer esto. Podemos estar seguros de que Disney está haciendo sus propios cálculos al respecto. Por supuesto, es probable que la Casa del Ratón también esté incluyendo factores que NATO no tiene en cuenta. Disney quiere ganar mucho dinero en la taquilla, seguro, pero también quiere tener muchos suscriptores a su servicio de streaming, y hacer que ese nuevo negocio sea rentable. Una mejor taquilla en los cines que se traduzca en menos ingresos para Disney+ no es necesariamente una compensación que merezca la pena.

Queda por ver si Premier Access es la “nueva normalidad” o no. Disney ya ha anunciado que su próximo gran estreno, Jungle Cruise, de la semana que viene, también tendrá el lanzamiento compartido, pero por ahora, esa es la última película que se estrenará de esa manera. Todo lo que se haga a partir de ahora serán películas sólo en salas de cine.

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